Situé à 500 mètres du château royal d’Amboise, le château du Clos Lucé, ancienne demeure de Léonard de Vinci, s’est donné pour mission de transmettre l’héritage du génie italien au plus grand nombre.

L’épopée de cette demeure de briques roses et de pierres de tuffeau, bâtie sur des fondations gallo-romaines, commence sous le règne de Louis XI en 1471. Le roi offre le domaine du Cloux à son favori, Etienne le Loup, un ancien marmiton anobli. Il y construit le château du Cloux ainsi qu’un des plus beaux pigeonniers de France resté intact.

En 1490, le lieu est acheté par Charles VIII et devient alors la résidence de plaisance des rois de France. Il transforme la forteresse médiévale en château d’agrément et fait construire un oratoire, pur joyau de l’architecture gothique, pour son épouse la reine Anne de Bretagne. Au-dessus de la porte, La Vierge de lumière, « Virgo Lucis », aurait ensuite donné son nouveau nom au château du Clos Lucé.

En 1516, suite à l’invitation de François Ier, Léonard de Vinci arrive à Amboise.

Il apporte dans ses bagages trois de ses chefs-d’œuvre dont la Joconde, ainsi que ses carnets et manuscrits. Le roi, passionné par son talent, le nomme « Premier peintre, ingénieur et architecte » et lui offre la jouissance du château du Clos Lucé. Léonard y séjourne les trois dernières années de sa vie et travaille à de nombreux projets dans ses ateliers pour le souverain avant de s’éteindre dans sa chambre le 2 mai 1519.

À la fin du XVIIe siècle, le château du Cloux prend le nom de château du Clos Lucé. Il passe ensuite entre les mains de la famille d’Amboise qui le sauve de la destruction durant la Révolution française, puis entre en 1854 dans la famille Saint Bris.

La visite de la demeure de Léonard de Vinci permet de découvrir le dernier lieu de vie de l’artiste tandis que le parc, véritable musée de plein air, propose une immersion au cœur de son univers grâce à des maquettes manipulables, des dessins de botanique, de animations sonores.

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