Lové en bordure de forêt d’Orléans, le château de Chamerolles est un magnifique château de la Renaissance qui conserve son héritage médiéval. Il est construit entre 1500 et 1530 à l’emplacement d’une ancienne forteresse médiévale par Lancelot du Lac, chambellan du roi Louis XII et Gouverneur d’Orléans. Il souhaitait faire de l’ancienne bâtisse médiévale un véritable château de plaisance répondant à la mode architecturale de l’époque. Avec son décor de briques polychromes et sa galerie ouverte, le château de Chamerolles s’inspire de l’aile Louis XII du château royal de Blois. Il garde de l’époque médiévale ses douves et son tracé fait de tours d’angle.

Durant les guerres de religion, le petit-fils de Lancelot, Lancelot II, transforme le château de Chamerolles en haut-lieu du Protestantisme. De cette époque, reste la chapelle dont les tables de lois peintes sont les plus anciennes de France. Chamerolles reste dans la famille du Lac jusqu’à la fin du XVIIe siècle. En 1672, le château appartient à Jacques Saumery, beau-frère de Colbert. Un siècle plus tard, le château passe entre les mains de la famille Lambert et en 1924, entre celles de Gaston Jessé-Curély. Occupé, saccagé, dépouillé pendant la Seconde Guerre mondiale, le château de Chamerolles est mis en vente en 1970. En 1976, la ville de Paris se retrouve avec la charge de Chamerolles.

Délaissé, le château de Chamerolles de tombe en ruines. En 1987, il devient la propriété du Conseil Départemental du Loiret qui entreprend alors un ambitieux programme de restauration. Les cinq années de travaux permettent de découvrir une architecture de transition, entre l’héritage médiéval et les innovations de la Renaissance.

Aujourd’hui, le château de Chamerolles est dédié à l’histoire de la parfumerie et offre une vitrine historique et patrimoniale à la Cosmetic Valley, implantée dans la Région Centre-Val de Loire. Chamerolles propose un parcours visuel et olfactif, dans des pièces reconstituées du XVIe siècle au XVIIIe siècle, permettant de découvrir l’histoire de la toilette et du parfum.

Le château est entouré d’un grand parc et d’un jardin Renaissance de charme, créé par Lancelot II du Lac, après un voyage en Italie. Un jardin où il fait beau flâner à la belle saison.

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