Idéalement situé entre Amboise et Chenonceau, le château de Nitray est un authentique château tourangeau. Entouré d’un parc à l’anglaise de 43 hectares, ce spectaculaire ensemble architectural de la Renaissance est inscrit au patrimoine des Monuments Historiques depuis 1947. Domaine viticole depuis le XVIIIe siècle, Nitray produit également des grands vins du Val de Loire, labellisés AOC Touraine. Le premier château de Nitray est probablement construit au cours du XIIIe siècle, époque à laquelle ce fief appartient au chevalier Guillaume du Plessis. Les propriétaires se succèdent ensuite sans grande continuité, dont certains se lient au pouvoir royal. Tel est le cas d’Émery Lopin, maître des requêtes de la reine mère, acquéreur du château en 1516. L’ambitieux maire de Tours entreprend sans attendre la construction de l’admirable château Renaissance observable aujourd’hui, comme en atteste la date minutieusement gravée sur le fronton de l’une des lucarnes. Construit en pierre de tuffeau traditionnelle, à volutes retournées avec ses lucarnes et ses arabesques, le château de Nitray est à ce titre un monument caractéristique de la Renaissance. Sa façade principale, dissymétrique, présente une sobriété qui rompt avec les fines et élégantes décorations des fenêtres à meneaux et des cheminées du toit.

Dix-sept familles se succèdent de 1516 à nos jours entre ces murs, dont la famille du Général d’Empire Jean-Jacques Liébert, de 1807 à 1922. En 1955, la propriété est vendue à la famille Brebart d’Halluin. Étienne d’Halluin œuvre aux premiers travaux de rénovation en redonnant toute sa splendeur au monument à travers la réfection des toitures du château et du pavillon de chasse et la réorganisation du vignoble dont la surface est portée à 15 hectares. Aujourd’hui, le château continue à produire ses vins à partir de six cépages différents. Nitray est un domaine viticole ancestral dont les vignes, présentes depuis près de trois siècles, s’étendent sur une total superficie de 10 hectares. La visite des chais, la dégustation et l’explication sur la vinification des blancs, rouges et rosés, permettent de comprendre plus concrètement la création de ces vins tant appréciés depuis le XVIIIe siècle. De 1989 à juillet 2018, le Comte Hubert de L’Espinay poursuit l’œuvre de son beau-père en transformant la commercialisation du vin en bouteilles, en améliorant la vinification et en créant deux nouvelles activités afin de partager et promouvoir au mieux son domaine historique : une activité touristique et une activité de location de salles. Aujourd’hui, le Comte François de L’Espinay gère avec passion le domaine familial dont il a hérité de son père, permettant à plus de 8000 visiteurs chaque année de découvrir son merveilleux château et ses vins raffinés.

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